편히 쉬렴, 고양이 멋찌. 그의 삶을 존경하며...

울집 아이들 넷이 여느날 처럼 나가서 친구들도 놀고 돌아왔는데

집에 들어오면서 울먹이더라구요.

아이들의 울먹거리는 목소리로 전해들은 이야기는

울동네 친한 고양이 친구 멋찌가 세상을 떠났다는 소식이였습니다.




너무 급작스러워서 처음에는 이 믿을 수 없는 소식을 받아들일 수 없었어요.

며칠 전에도 남편과 산책하면서 공원에서 멋찌를 만났거든요.

땅에 누워 우리가 지나칠 때마다 야옹야옹 쓰다듬어 달라고 하고,

공원을 한바퀴 돌고 멋찌 자리로 돌아올 때마다

쓰다쓰담 해주면서 몇마디 건네고 그랬는데 그런 멋찌가 세상을 떠났다니...


갑작스런 이별에 대한 그 어떤 징조를 못 느꼈는데

이렇게 떠나니까 너무 가슴이 아팠어요.

아이들이 멋찌의 주인 켈리 아줌마에게서 들은 이야기로는

멋찌가 몸이 좋지 않아서 동물병원에 갔는데

폐암이 너무 퍼져서 가망이 없었다고 해요.


지난 몇 달 멋찌가 좀 말라 보였는데 난 울집 고양이 달콤군이 살이 쪄가서

멋찌가 상대적으로 말라 보이나 하고 생각했거든요.

그런데 폐암으로 진짜 살이 빠지고 있었던 거였나 봐요.


멋찌는 원래 울 동네에 살던 길양이였어요.

중성화 수술이 이미 되어 있었던 걸 보면 누군가 키우다가

이사가면서 버린 게 아닌가 싶어요.

멋찌가 버려진 것이 적어도 12년 전 쯤이 아닐까

동네분들은 생각하고 있어요.


켈리 아주머니의 따님이 길양이로 지내는 멋찌를 발견하고 먹이를 챙겨줬었죠.

켈리 아주머니 따님이 다른 주로 이사를 가고 그 집에 켈리 아주머니가 이사 오고,

그러면서 켈리 아주머니가 멋찌를 본격적으로 돌봐주시다가 나중엔 입양을 하셨어요.


켈리 아주머니가 돌봐주신 지난 5년 간 멋찌는 잘 먹고 잘 쉬면서도

자유로운 영혼의 소유자라서 대부분 시간은 집 밖 공원에서 놀며

동네 꼬마 친구들, 특히 울 아이들과 친하게 지내고 사랑 많이 받고 그렇게 살았습니다.


늘 공원에서 보이며 그렇게 일상의 일부로 함께 살던 멋찌가

이렇게 갑작스럽게 떠나니까 마음이 훵한 것이 눈물이 계속 나와요.

이 소식을 처음 들었던 날은 아이들 넷 모두 우느라고 눈이 퉁퉁 부었어요.

남편도 마음이 아프니까 아무 말도 하지 않고,

우는 아이들 옆에 앉아 토닥토닥 진정시키고 있었구요.

엄마까지 울면 아이들이 더 슬플까봐,

애리놀다는 아이들 앞에서는 눈물을 참고 울지 않았습니다.


하지만 나중에 아이들 다 재우고 침대에 누웠는데

멋찌 생각에 눈물이 나서 도저히 울음을 참을 수가 없었어요.

다음날 산책을 할 때 멋찌가 즐겨 누워있던 그 자리를 지나니까

또 눈물이 그냥 터져 멋찌의 자리를 바라보며 꺼이꺼이 울고 말았습니다.

지금 이 포스팅을 쓰면서도 눈물이 마구 흘러 내려요.


버려지기도 하고 길양이로도 꽤 오래 살았던 멋찌.

이렇게 처음엔 힘들고 어려운 인생이였지만 멋찌는 포기하지 않았어요.

길양이 생활을 하면서도 혼자서도 삶을 이어갔고,

또 따뜻하고 부드러운 천성도 유지했구요.

그러다가 좋은 사람들 만나 사랑받고 행복하게 살았습니다.


길양이는 삶이 고단하고 어려워서 보통 2년 정도 산다고 하더군요.

하지만 한때 길양이였던 멋찌는 이웃들이 기억하는 것만도

12년 이상 울동네에서 살았어요.

누군가는 멋찌를 버렸지만, 멋찌는 삶을 포기하지 않았던 진정한 파이터였고,

또한 삶의 승리자이기도 했습니다.

그래서 울 남편은 생명 대 생명으로 멋찌를 늘 존경해왔습니다.

나도 그랬구요.


멋찌는 정말 좋은 친구였어요.

이젠 아프지도 않고 편안하게 잘 쉬고 있을 겁니다.

멋찌가 떠나니까 또 빈자리가 허전하고 아프네요.


사람이든 동물이든 식물이든 정을 주고 아끼는 그 대상이 있다면

함께 있을 때 서로 즐겁고 행복하게 아끼며 지내는 게 최고예요.

이렇게 갑작스럽게 먼 곳으로 떠나면 그냥 아쉬움만 남아요.

더 잘해줬을 걸 하는 생각도 들구요.

하지만 이젠 보고 싶어도 더이상 볼 수가 없네요.


안녕, 멋찌. 넌 정말 좋은 친구였어.

널 만난 건 영광이였고,

울식구 모두 진정으로 고마웠다.

편하게 쉬렴, 멋찌.


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