악어 앨리게이터와 크라커다일은 어떻게 다를까?

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앨리게이터(alligator)와 크라커다일(crocodile)의 차이점에 대해 궁금해 하시는 분들이 있으시네요. 한국어로는 둘 다 악어지만 두 종류는 확실한 차이점을 가지고 있습니다. 자료를 찾아 간단히 정리해 봤어요. 애리놀다가 또 한 친절하잖아요. 



앨리게이터와 크라커다일은 둘 다 파충류로 악어목(鰐魚目, Crocodylia)에 속합니다. 두 악어류들은 우선 외모에서 큰 차이가 있어요. 외모 및 각각의 차이점을 열거해 보면,


앨리게이터 (Alligators)


• 앨리게이터는 짧고 넓은 머리형을 가지고 있어서 안면(코, 주둥이, 턱)이 둥근 U형태입니다.

• 앨리게이터는 주로 민물에서 서식하는 반면, 크라커다일은 바닷물에서도 서식합니다.

• 앨리게이터는 크라커다일보다 덜 공격적입니다. (상대적으로 그렇다는 겁니다. 여전히 앨리게이터 가까이 가서 노는 것은 아주 위험합니다.)

• 앨리게이터가 크라커다일보다 색이 진한 편입니다.

• 앨리게이터는 미국 남동부 및 중국 태호(太湖)와 양쯔강 하류지역에서만 서식합니다. 하지만 크라커다일은 서식지는 세계적으로 여기저기 퍼져 있습니다. 중국의 앨리게이터는 개체수가 너무 적어서 멸종위기 동물입니다. 미국 남동부에는 대부분 앨리게이터가 서식하지만 플로리다 남부에는 크라커다일도 서식합니다.


미국 앨리게이터


미국 앨리게이터 서식지


중국 앨리게이터 서식지


크라커다일 (Crocodiles)


• 크라커다일은 안면(코, 주둥이, 턱 주변)이 길쭉하고 뾰족한 V 형태의 얼굴형을 가지고 있습니다. 앨리게이터는 안면이 U형태구요.

• 크라커다일의 4번째 이빨은 크라커다일이 주둥이를 다물때 입 바깥으로 튀어 나옵니다.

• 크라커다일의 이빨이 앨리게이터 이빨보다 더 뾰쪽합니다.

• 크라커다일이 앨리게이터보다 더 공격적입니다.

• 크라커다일이 앨리게이터보다 색이 더 밝은 편입니다.

• 크라커다일은 세계 여기저기 서식이 가능한 곳에서 골고루 분포하지만 앨리게이터는 미국 남동부와 중국 태호/양쯔강 하류에서만 서식합니다.


그 무서운 이집트 나일 크라커다일


아메리카 크라커다일


크라커다일 서식지


아래 사진은 미국 남부 앨리게이터(왼쪽)와 크라커다일(오른쪽)을 함께 찍은 것입니다. 두 악어가 주는 외모상의 차이가 확연히 보이죠?



앨리게이터와 크라커다일 옆모습


앨리게이터는 넙죽이, 크라커다일은 뾰쪽이!


이것만 기억해도 두 악어류의 기본적인 차이점을 구분하기 쉬울 거예요.


* 위 사진출처: Wikipedia & Google Images



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