[세계 사막] 사막사는 사람이 말하는 사막 이야기 1

애리놀다가 사막에 사는 사막의 여인이니까 오늘은 사막 이야기나 해보렵니다. 보통 사막이라고 하면 끝없이 펼쳐진 모래언덕과 어쩌다 찾을 수 있는 단물같은 오아시스, 그리고 뜨거운 태양빛에 의해 공기가 가열되어 올라가니까 빛이 굴절되어 발생하는 신기루 등이 가장 흔하게 떠오르게 됩니다.


그런데 사막이라고 해서 모두 모래언덕이 끝없이 펼쳐지는 게 아니랍니다. 자잘한 자갈이 펼쳐진 곳도 있고 큰 돌덩이가 많은 돌덩이 사막도 있습니다. 모래든, 자갈이든, 큰 돌덩이든 사막의 기준은 연 강수량으로 나눠지기 때문에 강수량에 의해 사막이 결정됩니다. 연 강수량이 250 mm 이하인 경우 사막으로 분류됩니다. 지구 육지표면 중 약 1/3이 사막에 해당한다고 하네요.


사하라 사막


그럼 여기서 퀴즈 하나 나갑니다.

지구상에서 가장 큰 사막 1위와 2위는 어디일까~요?


너무 쉬워서 여러분을 무시하는 거냐구요?

그렇게 쉬우면 제가 퀴즈를 내지 않죠.

답은 요 아래를 클릭!



남극과 북극이 지독하게 추운 곳이면서 강수량도 아주 적습니다. 남극점의 경우에는 1년 강수량이 연평균 100 mm정도이고 남극 해안가 지역도 200 mm정도니까요.이 정도 강수량밖에 되지 않기 때문에 남극과 북극이 만년 얼음으로 덮혀있어 표면에 H2O는 흔할지 몰라도 지상 최대의 사막 1위와 2위가 되는 거죠. 따라서 사막이 더워서 펄펄 끓는 곳이여야 한다는 편견을 버리는 것이 좋겠습니다. 무섭게 추운 남극과 북극 다음으로 크기상 3위부터가 우리가 흔히 아는 사막들이 등장합니다. 3위는 아프리카 북부 사하라 사막, 4위는 아라비아 반도의 아라비아 사막, 5위는 중국과 몽골의 고비사막이 되겠습니다. 사막하면 떠오르는 모래언덕은 사하라나 아라비아 사막에서 잘 형성되어 있는 것으로 압니다.


사하라 사막


아라비아 사막


고비 사막


지구상 남북극을 제외한 지역의 주요 사막들


피닉스 지역의 연 강수량은 180 mm 정도예요. 연 강수량 250 mm 이하가 사막의 기준이니 확실히 사막맞죠. 그리고 햇빛도 거의 매일 찬란해서 1년 중 해가 환하게 비치는 날이 약 330일로 연 90% 정도됩니다. 고로 비를 싫어하시는 분들에게는 피닉스보다 좋은 곳이 없을 겁니다. 다만 49도까지도 치솟는 살인적인 여름 더위를 잘 견디어야 한다는 전제가 붙지만요.


피닉스가 속한 소노라 사막(Sonoran Desert)은 미국 남서부와 멕시코 북서부에 걸쳐 퍼져 있는데 이 사막에서는 잡풀과 서와로 선인장(saguaro cactus)라 불리는 키 큰 선인장들이 많이 서식하고 있습니다. 소노란 사막에는 모래언덕은 흔하지 않고 먼지와 큰 돌덩어리들이 많이 있습니다.


이것이 소노라 사막의 아주 흔한 풍경입니다.


아래 산등성이 사진에서 듬성듬성 채워져 있는 나무같은 선인장이 서와로 선인장입니다. 서와로(saguaro)에서 g를 y처럼 읽는 걸 보니까 아마도 스페인어에 영향받은 식물명으로 보이구요. 서와로 선인장은 피닉스가 속한 소노라 사막의 토박이 식물이예요. 피닉스와 광역도시를 벗어나 외곽으로 나가면 아래와 같은 풍경을 쉽게 찾을 수 있습니다.



서와로 선인장이 자라면 키가 꽤 크죠?


소노라 사막에는 돌무더기도 많습니다.

이 지역에도 서와로 선인장이 보이네요.


이 지역 소노라 사막에서는 잡풀이 많이 있는 편이네요.


소노라 사막에도 모래언덕이 있는 곳이 있긴 합니다. 그런데 이런 모래언덕은 보통 해변 근처에서 생성됩니다. 멕시코 북동부 캘리포니아만 북쪽인 Gran Desierto de Altar에서 모래언덕을 볼 수 있습니다.



모래언덕이 있는 Gran Desierto de Altar


사막이지만 피닉스에는 물공급이 원활한 편입니다. 미흡하지만 강도 있구요. 그리고 저 윗쪽 북쪽 산악지역이 시작되는 곳에 호수들도 좀 있습니다. 그래서 피닉스 시와 광역도시 안에 있으면 사막이라는 걸 잘 못 느껴요. 나무도 아주 많고 잔디도 푸르르게 깔려 있구요. 그냥 건조하다 느껴지는 정도예요. 한 여름 죽을 듯한 더위 때만 빼고는 캘리포니아 남부같은 느낌입니다. 사막은 일교차가 아주 큰데 피닉스 도시 자체에는 나무나 식물들이 많이 자라서 그런지 아주 극심하지는 않습니다. 하지만 피닉스에서 40여분 떨어진 소도시에 잠깐 지내봤는데 피닉스보다 일교차가 크게 느껴지더군요. 그 지역은 5월 말~6월 초 낮에는 아주 더운데 새벽녘에는 꽤 쌀쌀했어요. 아마도 주위에 나무 및 타 식물들이 적기 때문에 더 사막적 일교차에 가까운 양상을 보이는 것 같습니다.


애리조나 주 수도 피닉스


하지만 울동네가 사막은 사막이라 위성사진을 보게되면 그 살벌함이 확연히 보여요. 미국 다른 지역 위성사진을 보면 나무를 포함한 식물들이 많이 있어서 녹색이 주요 색인데, 울동네는 거의 먼지색인 황색입니다. 피닉스를 둘러싼 산악지대도 식물이 거의 없어서 황색이나 밤색입니다.



따라서 오늘 사막 이야기에서 요것만 알아 두시면 사막에 대한 기본을 이해한 겁니다.


1. 사막은 강수량으로 기준을 삼는데

연 강수량 250 mm 이하는 사막으로 구분된다.


2. 사막이라고 모두 더운 것이 아니다.

사막이면 무조건 덥다는 편견은 NO!!!

지독하게 추운 곳도 사막인데 지구상에서 제일 큰 사막은 남극과 북극이다.

그리고 그 다음이 사하라 사막, 아라비아 사막, 고비 사막 등등으로 내려간다.


3. 사막이 꼭 모래만으로 조성되는 것은 아니다.

사막=모래언덕 편견도 NO!!!

두꺼운 얼음, 모래, 자갈, 큰 돌덩어리 사막도 있다.

그리고 강수량이 적어 식물이 풍성하게 자라지는 않지만 사막 특성에 따라

잡풀, 잡목 또는 선인장 등 식물들이 자라고 동물들도 서식한다.


* 사진출처 : Google Images



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댓글(6)

  • 2016.11.29 08:34 신고

    오 꼭 수업받는 기분입니다
    시험도 봐야 할것 같은데요.ㅎ
    오늘도 지식을 충전하고 갑니다
    전 2가지만 기억하겠습니다
    지구상에 가장 큰 사막이 남극과 북극이고 년간 강수량이 250 이하면 사막이라고
    하는것을 말입니다
    그리고 덤으로 서와로 선인장..요간 잘 잊어먹을것 같네요 ㅎ

    • 2016.11.29 11:50 신고

      1번하고 2번만 기억하셔도 사막은 이미 많이 아신 게 되는 겁니다. 역시 공수래공수거님은 요점을 확~ 파악하시네요. ^^
      서와로 선인장은 울동네 소노라 사막 원산지예요. 기억해 주시와요~~~! ^^*

  • 2016.12.02 11:14

    우와 서와로 선인장은 진짜 크네요. 넘어질까봐 무서워서 가까이 못 갈 것 같아요ㅠㅠ (웬만해서 넘어질 일은 없겠지만요.ㅋㅋㅋㅋ)
    그나저나 사막 포스팅을 보고 있자니 2013~2014년 아라비아 사막 북서쪽 끝을 헤치고 다녔던 추억들이...
    얼마 전에도 TV에서 친한 연예인 둘이 두바이에 가서 사막 여행을 하다가 해질녘 하염없이 펼쳐진 사막 모래 언덕에 앉아 일몰을 보는 장면을 보았는데, 맨날 도서관에 박혀 있는 제 모습이랑 사막 지역을 누비고(?) 다니던(물론 제가 지내던 요르단 서쪽 지역 사막은 모래 언덕은 없지만요ㅋㅋ)모습이 겹쳐지면서 괜히 서글퍼지고 그랬어요ㅠㅠ 그래도 시험 끝나면 다시 갈 수 있을테니까요.^0^

    • 2016.12.02 11:35 신고

      가끔 병든 서와로 선인장은 무너지기도 하나 본데 대부분은 튼튼히 잘 서있더군요. ^^
      전에 역장님의 아라비아 사막 포스팅 정말 좋았는데 저도 그때가 기억나네요.
      시험 끝나고 여유시간 생기면 또 멋진 여행도 하시고 포스팅도 올려주시고. 그러실 건데요, 뭐.
      역장님 여러 여행 포스팅 덕에 지금도 가슴 설레는 사람도 많을 거예요. ^^*

  • 아라비아
    2018.11.15 19:52

    잘 보고 갑니다. 작년 2주간 여행하던 중, 애리조나 피닉스 들렀던 기억이 새롭습니다.
    저는 아라비아 사막지역에 살고 있습니다. ^^

    • 2018.11.16 05:06 신고

      방문해 주셔서 감사합니다. 아라비아 사막에 사신다니 동지애 비슷한 그런 느낌도 들고 그러네요. 그곳에서도 여름을 진짜 뜨겁게 지내시겠어요.
      피닉스에 여행오셨었군요. 울동네 사막이 아라비아 사막과는 비슷한 듯 다른 그런 사막의 모습으로 느껴지셨을 것 같아요. 늦가을이라 아라비아 사막도 날씨가 좋을 것 같은데 행복한 가을~겨울 보내세요. :)

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